购置公务机—— 企业内部法律顾问面临的挑战

中国买家无论从国内或国际市场购买公务机,不可避免地将面临诸多问题。

企业内部的法律顾问几乎是全能型选手,周一你的身份是职业律师, 周二则可能成为证券登记法律顾问,周三又可能要去忙融资事务……说不定哪一天老板给你下达新任务:“我们要买一架公务机。”
越来越多的企业高管选择私人飞机旅行已成为趋势。航空公司的合并在不断地取消一些不赚钱的直达航线,这使得某些地点之间的行程更耗时且昂贵。在那些冷僻地区公务旅行时,固定航班的不便利迫使企业高官们不得不绕道搭乘多趟支线飞机,或地面交通工具。这个时候公务机作为企业的商业工具越发显得重要了。
享用私人飞机方法众多,甚至每天都会诞生新的方式:你可以选择包机、申请公务机卡、产权共享、加入机主俱乐部、旅行者俱乐部以及购买飞机部分所有权、全部所有权或包租等。公务机资产价值动辄数百万美元,相关融资项目至少牵涉到三个联邦政府的管理部门(在美国)。对于公司首席法务官(GC)来说,处理这些事务所面临的挑战极不寻常。通常会选择代理,但GC仍然需要管理这一过程。您在做决定时所收集并考虑的数据,将有助于企业在举棋不定时根据业务判断规则做出裁决。

1、组建团队
公务机收购通常都不在公司常规运营范围内,因此往往缺乏行家里手。如果不解决这个问题,会导致决策失误。解决方法就是建立一个精简而又能干的小团队作为支持队伍。

  • 明确公司内部成员和外聘专家顾问的职责范围,锁定适合购买的飞机及选项。尽量聘请独立的顾问人员,其与交易中任何特定的环节都不应存在经济利益关系。对采购目标飞机的性能和规格的确定,取决于使用飞机的频率和通常的飞行距离:每个月需要多少次飞行?通常有多少乘客同机飞行?通常的飞行时间和目的地停留时间是多久?……所有这些问题的答案将决定您应该选择何种产权方式(包机或者产权共享),使用什么规格的飞机,是中型螺旋桨飞机还是大一点的喷气式飞机,亦或是洲际超远程公务机。
  • 收集高管以及职员们的意见,他们是即将使用并管理这一架公务机,与飞机关系密切的人员,需要考虑他们的意见和需求。
  • 税务顾问(具有航空专业知识)将有助于您了解国内外交易及使用上的纳税义务,以及飞机费用抵扣税(包括折旧)等,而这些都会显著影响实际飞机成本。税务顾问还可帮助您建立内部文件,明了纳税状况,应对税务局审核。
  • 法律专家可鉴定飞机所有权和飞机运营的合法性。例如, 如果不加思索地以某个特殊项目实体来投资像飞机这样一类昂贵的高风险资产,而法律却禁止此类实体成为飞机运营商;而政府则可能会将之视为运输服务提供商而对该实体征税。虽然让高管、同事和朋友使用飞机在情理之中,但这种使用方式所接受的赔偿会受到法律严格限制。航空法律顾问会帮助您在法律允许范围内通过控制风险让飞机获得最大收益。

2、人力资源方面的考虑。运营一架飞机所需人员的专业构成的复杂程度可能远远超出您的想象——包括机组人员、调度和维护操作、行政支持等。如果您选择部分所有权或包机,那么这些服务都会提供给你,而你无须自己组建团队来实现飞行。但是,这并非免费得午餐。实际上在你签署部分所有权协议或者包机协议的时候,你已经同意支付这些人员的费用了。
如果您自己购买或租赁公务机,首先需要做的便是配备好相应的人员,包括内部(形成一个飞行部门)或外部(托管)工作人员。无论是哪种情况,您都需要全面考虑这些内容:机组和空乘人员、维护和修理、合规(FAA / TSA)性监管和调度。您需要尽量从多个公司获得飞机管理报价,并尽可能进行分项比较。飞机管理协议分析是出了名的困难,因为它是一个“组合式”的服务,涉及到第三方的服务费用,签派服务,以及人员招聘和培训服务。

3、内部新政策。如果贵公司即将运营一架公务机,您需要针对因公使用或个人使用强制实施一系列新政策,包括收入归属、合规性监管、腐败稽核及规则条例等,来控制公职人员的差旅成本。企业专职法律顾问需要对内部成员进行教育培训,并对规章制度进行评估,以确保它们的有效性。

公司添置一架公务机,相应地增加了企业法律顾问的工作量和有关专业知识的需求。根据所有权或运营的形式,工作量可能每年不超过几个小时,但对于一个完整的飞行部门的运作,时间会大大增加。尤其在收购、融资或出售飞机期间会消耗大量的时间和精力。

Greg Cirillo
Greg Cirillo

Greg Cirillo是 HCH法律师事务所的创始会员,该事务所专门从事飞机交易方面的事务,并提供航空监管方面的支持。Greg已从业近30年,在飞机所有者和经营者事务方面,他和他的法律事务所在国际上具有极高的口碑。

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