选择您的战场——飞机购买合同中关于法律和法庭的选择

私人飞机的购买和销售经常会跨越国境,这意味着卖方和买方常常相隔万里。交易合同中法庭(管辖权)的选择也许是合同中最重要的法律条款。比如,一位纽约卖家和香港买家可能会同意纠纷在英国伦敦的法庭进行裁决。
哪个管辖法律是最佳的?
飞机常跨越国境飞行,私人飞机的购买和销售也经常会跨越国境。这意味着卖方和买方常常相隔万里。达成协议并圆满完成交易不仅是交际手段的体现还是双方利益所在。购买协议中的一个关键内容是双方对于解决可能发生之纠纷的管辖法律和法庭的选择。合同中常常见到下述的条款:
本协议将受____实体法管辖并据此解释。双方同意_______法庭对其以及其资产因本协议产生的任何纠纷的解决具有[专属]管辖权。
现在,让我们将合同条款拆分成以下部分:
管辖法律
某个词汇或短语在不同地方的法律释义可能略有不同。例如“商业上合理的”在纽约是一种意思,在伦敦则是另一种意思。“按现状”在加利福尼亚州是一种含义,而在魁北克含义可能略有不同。因此,当双方谈到纽约法律适用时,意思是合同条款将会由法庭根据纽约法律预先做出决定,据此解释及应用。有时,条款会说明双方选择一个地方的实体法或国内法。这意味着管辖案件如何开始和管理的诉讼法可能有所区别,且将由所选择的辖区或法庭决定。
管辖权
法庭只能对受法庭管辖者发出有约束力的裁决。法庭的管辖权与本地法律有关,通常与个人的地域临近度或法庭附近的商业行为相关。然而,管辖权也可以根据双方的协议建立。拥有对个人(或实体)的管辖权使法庭能够对个人或实体做出裁决。但想要裁决令能够实行,需要一方同意其资产受法庭管辖。
专属管辖权
协议中双方同意的管辖权可以是专属的,意味着提到的法庭是唯一有权裁决案件的法庭;或管辖权可以不是专属的,意味着除了提到的管辖权法庭,案件可以由其它基于案件事实有管辖权的法庭做出裁决。如果双方希望为解决纠纷指定一个管辖地,那么他们可以使用专属管辖权。如果他们只希望知道他们可以在很多地点中的一个指定地点进行诉讼,那么他们可以使用非专属管辖权。

了解上述背景之后,让我们看看这些条款在一个典型的飞机购买交易中是如何发挥效力的。
为什么我们要将法律选择纳入条款?
指定管辖法律在合同中不是必须的。如果没有指定管辖法律和/或法庭,双方可以在他们希望的地点提起诉讼,法庭将会基于合同签署以及执行地点自行决定他们是否对于双方有管辖权,哪些法律将会管辖该案件。但是如果双方相隔万里,最好还是确定法庭和管辖法律,而不是寄希望于法庭自己去发现。
对于国际交易而言,法庭(管辖权)选择也许是合同中最重要的法律条款。当来自不同国家的双方进行交易,重要的是确定纠纷将在哪里进行裁决,因为交易环境可能无法明确这点。出于这一目的,管辖权最好是专属的。同样重要的是选择需要公允且合理。如果双方不能同意处理纠纷的法庭是其中一方当地的法庭,那么可能需要指定一个第三方地点。例如,一位纽约卖家和香港买家可能会同意纠纷在英国伦敦的法庭进行裁决。
哪个管辖法律是最佳的?

双方可以基于法律对于商业纠纷的可预见性和精通程度选择管辖法律。不过,当一方在洛杉矶另一方在北京时,法律选择通常需要作出让步,因为选择其中一个司法管辖权对于另一方而言在距离和熟悉度上来说都是一个巨大的劣势。即便是在美国,来自不同州的当事人经常会选择第三个州,这样没有人会觉得自己受到不公正待遇。通常,纽约、特拉华州或伦敦的法律最经常被选择,因为它们更为人熟知且更为清晰。

法庭和法律需要匹配吗?

虽然一个纽约法庭可能会处理一个受香港法律管辖的案件,但通常并不推荐这种做法。法律选择和管辖权最好一致,这样法庭能够以其熟悉的法律工作,将会依据自身的先前决定来指引其对您的案件作出的裁决。选择一方的法律及另一方的法庭并不是很好的方案,这样可能会产生更多问题而非解决问题。

一个无补救方法的裁决有什么用?

如果双方对管辖法律和法庭达成一致,那么法庭对纠纷做出裁决就相对容易了。例如,如果香港买方和加利福尼亚州的卖方就飞机交易产生纠纷,该交易受纽约法律和法庭管辖,那么纽约法庭可能会做出偏向香港买方的裁决,但纽约法庭的裁决在得到执行之前纠纷并没有解决。法庭的裁决需要得到执行,意味着除非败诉方配合,否则胜诉方需要找到败诉方的资产(如银行账号或房产),并获取关于该资产的补救方法,如剥夺和销售。当一方同意对其资产拥有管辖权,那么确保对这些资产判决的满足度将会容易一些。不过,胜诉方通常有必要获得一个法庭的裁决,并将该裁决带到另一个州或国家的法庭执行。

总之,上述是关于法律和法庭选择的基本概述。仲裁是另一种法庭的选择,将在另一篇文章中谈到。和任何合同一样,法律和法庭的选择结果可能由双方在谈判中的强势地位来决定。例如,你若向飞机制造商购买飞机,制造商可能会坚持选择其所在国家和州的法律。在这个问题上你可能别无选择。
最后,尽管双方对于管辖法律和法庭有很大的选择空间,你的选择范围还是有限制的。除非你达到了适用的所选法庭的标准,否则你选择的法律或法庭可能不具有执行力。最好是选择一个与合同有所关联的地点(合同签署地,执行地或其中一方业务所在地)。但如果你已查阅过当地法规,你也可以选择一个中立法庭。

Greg Cirillo
Greg Cirillo

Greg Cirillo是 HCH法律师事务所的创始会员,该事务所专门从事飞机交易方面的事务,并提供航空监管方面的支持。Greg已从业近30年,在飞机所有者和经营者事务方面,他和他的法律事务所在国际上具有极高的口碑。

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