匠心木韵:一辆纯木定制的超级跑车

哈蒙的目标是尽可能多地采用木材来制作这款跑车。

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木头打造的车?没错,这绝不是玩笑。过去我们就听说过木材并不仅仅局限于作为饰板使用。天才的汽车设计师、早期莲花(Lotus)赛车的研制者、范沃尔(Vanwall) F1赛车以及玛柯斯
(Marcos)跑车的创始者——法兰克·科斯廷,就曾在生前宣称,木材是了不起的结构材料,是“上帝的材料”。他所设计的Marcos跑车底盘由薄胶合板制成,当时还很年轻的名赛车手吉姆·克拉克驾驶这样的Marcos,赢得多次冠军。

乔·哈蒙做了更进一步的推进。这名只有二十六岁的来自北卡罗莱纳州立大学工业设计专业的研究生, 在研究其硕士论文课题的时候认为做一辆木制超级跑车非常有意义,这里木制的含义并不像Marcos那样仅用于车体,而是用木材制作尽可能多的汽车零件,甚至包括驱动装置。哈蒙告诉大伙儿,“我想向大家证明木材并非过时的材料,相反现代的木材成形加工工艺拥有先进的技术含量,远非古时锛凿斧锯那样简单”。

哈蒙进行了慎重思考,并认真咨询老师、朋友和家人的意见,大家一致认为该项目非常有价值,也给予了他诸多支持:艺术家本·布茹加以及他的同窗们,特别是卢克·詹金斯,自愿参与到项目中,并付出大量心血。哈蒙的医生父亲则同意资助其一些合理费用,包括在达拉谟买房,建车间/车库,以及购置主要设备如一架大型多层板压合机等。幸运的是,木工工具制造商波特·凯布尔和德尔塔作为赞助商提供了许多设备。哈蒙在瑞典隆德学习期间,遇到了加拿大时装设计学生卡罗琳,并说服她加入他的生活以及创作Splinter的冒险之旅。她精力充沛,具有卓越的领导力和团队合作精神,不仅在复杂的项目实施过程中做出巨大贡献,同时还兼顾管理好自己在美国北卡大学的学业。

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为了实现哈蒙设定的全流线车身设计,研发团队发明了一种用胶合板织物取代平常使用的玻璃纤维或碳纤维织物的方法。为此专门设计开发了特定的织布机,将轧出的5英寸宽的卷板,纵切成1/8或1/4英寸宽,60英尺长的板带,编织成“布”,放置在凹模中,然后用环氧树脂进行真空包装。这些织布而成的木制品,通过木夹夹送加工,俨然形成一件件精美的艺术品。夹送过程的张力控制很关键:如果张力较大,容易打滑;如果张力不够,可通过系在夹子上的橡胶带来补偿。这种方法非常巧妙,一旦想到之后,则又显得非常简单实用。

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丰富的想象力和无限创意是融会贯穿于该项目的主要元素。哈蒙的目标在于尽可能多的采用木材来制作这款跑车的零件:就连驾驶装置的各个组件,除了金属齿条和齿轮外,几乎都由不同木质材料加工成形。横轴板簧取材于桑橙树,甚至轮轴传动杆也是由山核桃木构成。悬挂部件采用胶合板,每一小块均由层形板压制而成,包括19 – 20寸形似蜘蛛的车轮也是采用这种纯实木拼装工序,令人印象非常深刻。

公务机在线-公务航空专业网站|纯木定制的跑车车轮其实存在着最大未知风险。为了能用更多的木质纤维承担负载,让受力更均匀,在设计加工制造时考虑了15°的锥角。即便如此,哈蒙还是担心改进后7升排量的发动机所对应的大扭矩很可能会摧毁其核心。为了使木制构件更好散热,他仔细地设计了排气路线,安装隔热装置,并在延伸出的发动机端口上方设置了巨大通风孔。这款跑车采用6级旗舰变速驱动,尽管轴距只有104.8英寸(2661.9mm),也能获得强劲的推动力。起初车身重约1100磅(998kg),哈蒙预计最终总重控制在约3000磅(1360kg)。

为了降低成本,在款式上不得不做出一些让步。例如挡风玻璃是从一辆道奇牌面包汽车上二次利用的,与最初设计并不完全一样。

车身最初冲压形成木质凸模,然后制造玻璃纤维凹模。最后精心铺设胶合板,以呈现令人赏心悦目的外表,这就如同一位技艺精湛的裁缝对布料加以处理,缝制成细条纹西装。尽管从外观看,它还有一些学生气,或者说有一些小失误,但总体来看,这辆戏剧性取名为“碎片Splinter”的超级跑车实在是一件非常了不起的作品。一年后,我们应该能驾驶上这样一辆美国史上最炫酷的跑车,冠绝当世,引领风华。哈蒙希望借助于Splinter能为自己谋上一份好的有关设计的工作。我们想如果经济条件允许,他反而会去自己制造超级跑车。

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