空中巨无霸 —— Airlander 10

这飞机在天上的大家伙名叫“Airlander 10”,意思是“天空登陆者10”, 咋一看好似外星来的不明飞行物,其实它是世界上最新颖,集实用和商业价值为一体的混合式超级飞行器。它是飞机、飞艇和直升机的混合体,堪称跨界之经典;它身长92米,大小相当于一个足球场,比最大型客机——空客A380还长18米;更值得一提的是,它要比所有其它的航空运输工具更环保!

名称中Airlander的后缀数字根据其载重量而定,“Airlander10”也就是可载货物10吨(未来的Airlander 50已处于设计阶段,届时能达到载重量为50吨; 而型号为200顿甚至500顿的也在合理范围内!),这个新颖的混合航空器在业界独占鳌头,非常不简单。

Airlander由一家私有企业——英国混合动力飞行器公司(HAV)设计制造。内部空腔及外部结构采用简易、稳定、突破性的设计风格,囊体的外壳是复合结构,由三层抗紫外线,防泄漏,抗击打能力强的聚四氟乙烯材料构成,强度和绝缘性都很高,寿命长,可在野外进行修复或修补。

Airlander的创新之举

据悉,HAV飞艇公司的创始人,英国著名的科学家、工程师、发明家以及飞艇专家——巴恩斯沃利斯,于1971年找到并明确了传统飞艇设计的局限性。沃利斯在此基础上提出一系列改进建议:气囊中提供升力的气体不应为氢气,而是惰性不可燃的氦气; 囊体的外壳应该改进,避免采用非刚性材料;条件允许的情况下采用节省重量的塑料和先进的复合材料;发动机可以旋转,以实现飞艇更加灵活的升降以及变向;驾驶员飞行控制系统应更自动化、多样化……这些重要的建议不久后均应用在了Airlander上。

巨大的气囊里装满氦气,提供了整体60%的升力;其余升力由它两侧的翼状结构在向前飞行时提供,机翼上搭载的四个发动机独立运作,提供平飞和机动操作动力,还可防雷击。这个可变向发动机的概念最初是在80年代早期由 “富士飞艇”引出。“富士”配备双保时捷航空发动机以及涵道螺旋桨, 可以定向/转向,实现垂直方向上的操纵。(BJA杂志出版人菲利普·鲁什顿,曾经作为一名机组人员驾驶富士飞艇在1984年洛杉矶奥运会期间从北卡罗来纳州出发横穿美国的飞行,旅行总共耗时将近三个月。)

Airlander的多功能允许搭载乘客或货物在空中持续飞行5天不需落地休整,在无人操纵的环境下则可长达15到20天。它能停泊在任何平坦的地方,包括水面、冰面和沙漠。甚至是紧急情况下,带着物资在没有机场的地方着陆。借助于35海里/小时的侧风风速,它能像直升机一样垂直起降。操控它起降所需要的场地空间也就是与它的身躯大小相当,大约100米的长方形无障碍平地。

据HAV公司的通讯主管克里斯•丹尼尔斯估算,飞艇的设计建造成本约为一亿美元(大约5亿5千万人民币)。“我们相信, 一旦在未来几年完成这项技术,它将是该规模下首架可实现零碳飞行的飞行器。

功能和使用

目前Airlander刚开始进入一个严格的测试阶段。有趣的是,这样的巨型飞艇最初是为美军设计的,其目的是用来进行空中监管,并在2012年进行了试飞。但后来由于美国削减了军费,放弃了这项耗费庞大的计划。后来HAV公司获得出口许可,英国重拾这个项目,将它开发了出来。

HAV公司看到了Airlander系列的许多潜在价值,包括通信、重载,以及情报、监视和侦察(ISR)部署等。

Airlander用于通信的可能是作为一个通信中继站服务,加强或改进现有通信基础设施甚至为非常偏远零通信服务的地区提供基础设施。

作为未来的重载运输设备,可以实现重载远程运输,往返于偏远及地形复杂的地区;在紧急救援时它可以超长距离运输大量的急需物资;在军事上它可以为地面行动提供强大的远程后勤保障;它相较于海运速度更快,其成本又远低于目前的空运。

未来的ISR功能可以将商业传感/测量运用于无人军事监测,开展海上或国界巡逻,执行搜索和救援任务,甚至为保障社区安全提供非军事监测。

丹尼尔斯认为,“这种技术适用性非常广泛,同时也有利于整个周边地区和环境,” 《公务机》杂志看好“Airlander10”的发展,期待其顺利进入服役阶段。

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